• La question du libre arbitre – Stephen Cave souligne que la recherche sur le « libre arbitre » et ses implications ne sont pas nouvelles. Ce qui est nouveau, cependant, c’est la propagation du scepticisme du libre arbitre au-delà des laboratoires et dans le grand public.

    Les recherches menées par Kathleen Vohs et Jonathan Schooler ont montré que « il semble que lorsque les gens cessent de croire qu’ils sont des agents libres, ils cessent de se considérer comme coupables de leurs actes. Par conséquent, ils agissent de manière moins responsable et cèdent à leurs instincts les plus bas. Vohs a souligné que ce résultat ne se limite pas aux conditions artificielles d’une expérience en laboratoire. « On constate les mêmes effets chez les personnes qui croient naturellement plus ou moins au libre arbitre », a-t-elle déclaré.

    « D’autres études menées par Baumeister et ses collègues ont établi un lien entre une diminution de la croyance dans le libre arbitre et le stress, le malheur et un moindre engagement dans les relations. Ils ont découvert que lorsque les sujets étaient amenés à croire que « toutes les actions humaines découlent d’événements antérieurs et peuvent finalement être comprises en termes de mouvement de molécules », ces sujets repartaient avec un sens moindre du sens de la vie. Au début de cette année, d’autres chercheurs ont publié une étude montrant qu’une croyance plus faible dans le libre arbitre est en corrélation avec de mauvais résultats scolaires……. La liste est longue : il a été démontré que croire que le libre arbitre est une illusion rend les gens moins créatifs, plus susceptibles de se conformer, moins disposés à apprendre de leurs erreurs et moins reconnaissants les uns envers les autres. À tous égards, il semble que lorsque nous adoptons le déterminisme, nous cédons à notre côté obscur.